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Contrôle du poids secret: un cactus

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Comme d`autres fleurs de charogne, les fleurs de hoodia ressemblent à de la chair rose avec une faible odeur qui attire les mouches pour la pollinisation. (Photo SHNS de Maureen Gilmer / Faites-le vous-même)

Les Bushmen du Kalahari disent: "Avant que les hommes ne soient des hommes, nous étions".

Pendant 2 000 ans, ils ont été poussés vers l`ouest par la migration des Bantous. Aujourd`hui, la tribu San des chasseurs-cueilleurs nomades lutte dans la pauvreté, considérée comme des parias dans les parcs à gibier et les terres agricoles. Pourtant, il s’agit peut-être des plus grands botanistes du monde avec près d’un million d’années de connaissances accumulées sur les plantes rares dans ce climat hostile.

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Hoodia pousse dans des segments épineux ressemblant à des concombres qui s’étendent sur les sables du Kalahari, s’enracinant à mesure qu’ils se propagent. (Photo SHNS de Maureen Gilmer / Faites-le vous-même)

La chasse au Kalahari en Afrique est rigoureuse. Il faut plusieurs jours de voyage à pied pour trouver des parties rares. L`animal doit être patiemment poursuivi pour que le Bushman se rapproche suffisamment pour laisser passer sa minuscule flèche à pointe de poison. Ensuite, il suit le jeu pendant des heures et des heures et parfois même des jours, alors qu`il meurt lentement. La viande fraîche doit ensuite être ramenée rapidement au camp pour sécher avant de se gâter sous la chaleur. Pour éviter la faim et la soif pendant les jours et les semaines où la nourriture se fait rare, ces chasseurs se tournent vers un allié. C`est une plante succulente qu`ils consomment pour supprimer naturellement le désir de manger.

Le monde moderne vient de découvrir l`ancien secret du Bushman pour contrôler son poids. Ce Hoodia Gordonii ne pousse nulle part ailleurs sur terre, prospère dans le sable sous peu de pluie. Certaines parties du Kalahari ne reçoivent pas de pluie du tout, les rares plantes endémiques tirant peu d’humidité des brouillards de l’Atlantique qui s’éloignent vers l’intérieur de ce désert extrêmement chaud et oppressant.

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Souvent appelé à tort cactus, le hoodia est, en fait, une plante succulente de l`Ancien Monde sans aucun rapport avec les cactus du Nouveau Monde. (Photo SHNS de Maureen Gilmer / Faites-le vous-même)

La science a découvert que les tiges en forme de concombre contiennent une molécule précédemment inconnue qui agit sur les cellules nerveuses de l`hypothalamus qui détectent le sucre de glucose. Cette molécule de Hoodia est environ 10 000 fois plus active que le glucose et donne au cerveau une sensation de satiété. Les rats testés avec la molécule ont cessé de manger complètement. Les études de cas humains sont prometteuses. Les principales sociétés pharmaceutiques sont sur le point de fabriquer le secret du Bushman.

Hoodia n`est pas nouveau chez les autorités horticoles succulentes. C`est une espèce relativement bien connue de la famille Aesclepiad, appartenant à un groupe connu sous le nom de fleurs de charogne. La majorité d`entre eux sont originaires d`Afrique du Sud et de Madagascar. Les fleurs de charogne ont évolué dans un climat riche en mouches, qui sont ses principaux pollinisateurs. Les fleurs de nombreux genres ressemblent à des parties du corps en couleur et en texture, parfois même imitant le chat et les asticots pour attirer les insectes. Mais c’est l’odeur parfois offensive de la charogne émise par ces fleurs qui est le véritable leurre des pollinisateurs.

La fleur de Hoodia elle-même est incroyablement belle. Trois pouces de diamètre, le disque succulent de couleur chair est maintenu perpendiculaire aux tiges de concombre debout. Ils fleurissent pendant plusieurs semaines au printemps et sont suivis par des pépins de cinq pouces de long et minces. À maturité, les gousses explosent en un tas de peluches qui, comme les quenouilles, permettent aux graines de se déplacer dans le vent.

Hoodia est diablement difficile à cultiver car il préfère les très hautes températures, les sols sableux et presque pas d’eau. Cela le rend rare, même parmi les amateurs de plantes succulentes. Maintenant que le mot est clair sur sa valeur en tant qu’aide diététique, le prix des semis monte en flèche. Cela a fortement incité les producteurs à accélérer leur propagation pour répondre à la demande.

La principale source de matière pour la molécule Hoodia devra cependant provenir du Kalahari. C`est une bonne nouvelle pour les Bushmen appauvris qui sont tellement marginalisés que leur curieux langage de clic est presque éteint.

Mais la rédemption peut être à portée de main. On peut espérer que Hoodia fera pour les Bushmen ce que le jeu a fait pour les Amérindiens en difficulté. L`année dernière, l`avocat sud-africain Roger Chennells a remporté une victoire pour les Bushmen, qui peuvent désormais recevoir leurs redevances dues pour avoir octroyé des licences à Hoodia aux sociétés pharmaceutiques de biotechnologie. Selon un porte-parole de San, "Nous avons besoin d’emplois d’abord, d’éducation dans notre langue". Pour en savoir plus sur les Bushmen de San, connectez-vous au site Web de San, san.org.za.

(Maureen Gilmer est horticulteur et hôte de Week-end de jardinage sur le réseau DIY-Do It Yourself. Envoyez-lui un courriel à [email protected] Pour plus d`informations, visitez: moplants.com ou DIYNetwork.com. Distribué par Scripps Howard News Service.)

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